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Spanish gag law is against European values and basic democratic rights

Podemos - La marcha del cambioRead the statement in Spanish.

The Spanish government has passed a law reclassifying peaceful protest as a “threat to public security” and introducing  hefty fines up to €600,000 for those joining demonstrations near sensitive targets – including government buildings.

The “unauthorised” use of images of security forces will also draw a €30,000 fine, in a clear attempt to intimidate journalists and citizens who document police abuses.

You can even be prosecuted for a tweet – if it contains a hashtag publicising an unauthorised political event.

The law is due to come into force in July.

The measure is clearly aimed at the resurgence in civic participation and protest that followed the 15M Movement in Spain and that represents the main force behind the rise of Podemos.

Maina Kiai, United Nations special rapporteur for the rights to freedom of assembly and association, has asked the Spanish government to reject the measure, arguing that “the rights to peaceful protest and to collectively express an opinion are fundamental to the existence of a free and democratic society.”

Criminalising peaceful protest, intimidating journalists, and attacking the electoral base of a political competitor are actions that Spaniards have left behind together with the Franco regime.

Mariano Rajoy has no right to drag Spain backwards.

European Alternatives strongly condemns the actions of the Spanish government, and calls upon the European Commission to raise the violation of basic democratic rights with the Spanish authorities as a matter of urgency.

Spain is not the only country clamping down on free assembly and expression at the moment. The European Commission should create a monitoring mechanism for threats to fundamental rights and civic space and have quick legal mechanisms for preventing member states undermining European values.


LeyMordazaLa Ley Mordaza en España contradice los valores europeos y los derechos democráticos básicos

El gobierno español ha aprobado una ley que clasifica la protesta pacífica como una “amenaza para la seguridad pública” e introduce multas de hasta € 600.000 € para aquellas personas que participen en manifestaciones cerca de lugares de alta sensibilidad – incluyendo edificios del gobierno.

Las fotografías “no autorizadas” de las fuerzas de seguridad también podrían significar multas de € 30.000, en un claro intento de intimidar a periodistas y ciudadanos que documentan abusos policiales. Se puede incluso ser procesado por un tweet si éste contiene un hashtag publicitando un evento político no autorizado.

La ley entrará en vigor en julio. La medida es una evidente respuesta al resurgimiento de la participación cívica y de la protesta a partir del Movimiento 15M en España, que además es el principal motor del ascenso de Podemos.

Maina Kiai, Relatora de las Naciones Unidas para los derechos a la libertad de reunión y asociación, ha pedido al Gobierno español que detenga dicha medida, argumentando que “el derecho a la protesta pacífica y a expresar colectivamente una opinión son fundamentales para la existencia de una sociedad libre y democrática”.

La criminalización de la protesta pacífica, intimidar a los periodistas, así como erosionar la base electoral de un competidor político son legados de un pasado que los españoles decidieron dejar atrás con el fin del régimen franquista. Mariano Rajoy no tiene derecho a obligar a España a retroceder en la historia.

Alternativas Europeas condena enérgicamente las acciones del gobierno español, y pide a la Comisión Europea que aborde esta violación de los derechos democráticos básicos con carácter de urgencia.

Actualmente, España no es el único país imponiendo medidas drásticas contra la libertad de reunión y de expresión. La Comisión Europea debería por lo tanto crear un mecanismo de seguimiento de amenazas a los derechos fundamentales y los espacios cívicos, así como contar con mecanismos legales rápidos para prevenir que los Estados Miembros socaven los valores europeos.

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