Serbian elections: a postcard from the doorsteps of the EU

Jelena Vasiljević commente les récentes allégations de fraude électorale en Serbie et la réponse inadéquate de l’UE.

La Serbie se retrouve dans une autre impasse politique suite à une énième série d’élections anticipées, organisées dans ce pays plus régulièrement que les élections « régulières ». Après que le président Vučić a annoncé des élections législatives anticipées pour le 17 décembre 2023, 65 chefs de municipalités, dont le maire de Belgrade, ont démissionné sans raison apparente, ce qui a rendu nécessaire la tenue d’élections locales dans ces municipalités également, avant les élections locales régulières prévues. pour le printemps 2024 – une tactique qui s’avérera efficace pour manipuler les résultats électoraux.

Le jour des élections, les observateurs ont noté une irrégularité qui se démarque du répertoire classique d’abus électoraux auquel nous sommes malheureusement habitués en Serbie. Les bus de la Republika Srpska – une entité dominée par les Serbes en Bosnie-Herzégovine – ont été repérés dans la ville, transportant des individus qui, après enquête, ne semblaient pas familiers avec leurs lieux de vote et comment atteindre « leurs » municipalités et bureaux de vote.

Les contrôleurs sur place ont signalé que des électeurs se présentaient sans connaître leur adresse, ce qui soulève des soupçons d’inscription frauduleuse des électeurs avec de fausses résidences. Quelques jours plus tard, le Centre indépendant pour la recherche, la transparence et la responsabilité, CRTA, « a identifié des cas de transport organisé d’électeurs, de vote supervisé, [et] d’éventuelles manipulations de l’identité des électeurs », notamment à Belgrade.

Des allégations ont fait surface concernant des « électeurs migrants » de Bosnie-Herzégovine et de municipalités où les élections locales n’ont pas eu lieu, expliquant peut-être la démission coordonnée de certains bureaux municipaux. L’inquiétude grandit quant au fait qu’un nombre important de personnes aient été enregistrées – quelques semaines seulement avant les élections – dans des municipalités où elles ne résident pas, notamment à Belgrade, où les enquêtes publiques indiquent en permanence que l’opposition a les plus grandes chances de renverser le régime au pouvoir.

Les accusations d’élections frauduleuses ont déclenché des protestations, notamment une grève de la faim de certaines personnalités de l’opposition. Pourtant, une solution viable reste insaisissable.

Les accusations d’élections frauduleuses ont déclenché des protestations, notamment une grève de la faim de certaines personnalités de l’opposition. Pourtant, une solution viable reste insaisissable. Cette crise politique s’ajoute à une série d’événements sinistres qui ont marqué l’année précédente en Serbie. L’année 2023 a été douloureusement marquée par une fusillade dans une école au cours de laquelle un garçon de 13 ans a tué huit camarades et un gardien de l’école, en blessant plusieurs autres. Le lendemain, un homme de 21 ans s’est livré à une tuerie, laissant derrière lui neuf victimes, principalement des jeunes. Une semaine auparavant, le New York Times avait publié un long article sur les liens étroits entre les plus hauts dirigeants serbes et les violents gangs de drogue fortement impliqués dans des meurtres brutaux. C’était l’une des rares occasions où l’on pouvait lire dans un média international majeur quelque chose que la plupart d’entre nous en Serbie ne savons que trop bien : que le régime politique a non seulement capturé les institutions et les médias de l’État et abusé massivement des ressources de l’État, mais qu’il maintient également des liens étroits avec le monde criminel et, par conséquent, la violence est devenue omniprésente et normalisée.

Mais les événements de mai ont brisé quelque chose dans la société et déclenché la plus grande vague de protestation depuis l’éviction de Milošević. Durant tout le printemps et l’été, les citoyens ont manifesté sous la bannière de la Serbie contre la violence. Les partis pro-européens de l’opposition ont formé une coalition sous le même slogan, remportant 23,66 % des voix au niveau national et 35,5 % aux élections à Belgrade. Toutefois, des doutes subsistent quant à cette issue, notamment à Belgrade. L’opposition appelle désormais à l’annulation des résultats électoraux et à un nouveau scrutin, faisant appel à la communauté internationale et à l’UE. Quelle a été la réponse jusqu’à présent ?

Au départ, les responsables de l’UE ont exprimé leur inquiétude face aux irrégularités électorales, mais avec le temps, les critiques ont diminué. Entre-temps, la Serbie a pris une décision dont Vučić lui-même a affirmé à plusieurs reprises qu’elle ne serait jamais prise : les conducteurs du Kosovo, avec des plaques d’immatriculation du Kosovo, peuvent désormais entrer librement sur le territoire serbe sans cacher leurs insignes nationaux. Comme à plusieurs reprises auparavant, Vučić a fait quelque chose pour que l’on ferme les yeux sur son usurpation du pouvoir.

Comme dans le cas de l’article du New York Times susmentionné, l’UE n’a bougé qu’un instant. Dès que Vučić répond à ce que l’UE lui demande – qu’elle rejoigne la plateforme de Crimée (et exporte des armes vers l’Ukraine, deux aspects qui étaient malheureusement absents des médias serbes), fait un pas vers la reconnaissance du Kosovo (tout en créant en même temps une une frénésie médiatique sur la question et une atmosphère de guerre), ou qui sait, en scellant encore davantage l’accord sur l’exploitation minière du lithium dans l’ouest de la Serbie – les préoccupations concernant la corruption, les liens avec la mafia, la suppression de toutes les libertés, la consolidation de l’autocratie s’estompent.

Pendant ce temps, la position pro-européenne d’une partie de l’opposition perd de son sens dans un pays où le soutien à l’adhésion à l’UE est faible.